A modernidade é maravilhosa de muitas maneiras, cura para doenças antes incuráveis, os carros confiáveis, podemos facilmente manter contato como nossos familiares em outros países, etc.

Mas é também poderosa e tragicamente propensa a causar um alto nível de ansiedade e generalizada depressão.

Existem 6 características da modernidade que têm efeito psicologicamente prejudicial.

Cada um desses males é claro tem uma cura que pode ser alcançada, desde  que entendamos a doença em questão.

Aqui estão as 6:

Meritocracia

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O mundo moderno diz que todos estão livres para conseguir tudo, se tiverem talento e energia.

O lado negativo desta ideia ostensivamente libertadora e bela é que qualquer percepção de falta de sucesso não é considerada, como no passado,um acidente ou infelicidade, mas um sinal claro de falta de talento ou preguiça.

Se aqueles no topo merecem todo o seu sucesso, então aqueles abaixo devem certamente merecer todo seu fracasso.

Uma sociedade que pensa em si como meritocrática transforma a pobreza originada de um problema em evidência de condenação, e aqueles que falharam por um infortúnio em perdedores.

A cura é uma crença forte, culturalmente endossada em duas grandes ideias: sorte, que diz que o sucesso não depende apenas de talento e esforço; e tragédia que diz que pessoas boas e decentes podem falhar e merecem compaixão, em vez de desprezo.

Individualismo

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A modernidade individualista prega que o indivíduo e suas realizações são tudo e que todos são capazes de um destino especial.

Não é a comunidade que importa; os grupos são para desesperançados.

Ser “comum” é considerado uma maldição.

O resultado é que a maioria de nós acabará se tornando, estatisticamente falando, está associado à falha colossal.

A cura é o culto da boa vida comum – e apreciação adequada dos prazeres e tranquilidade heroica do cotidiano.

Secularismo

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Sociedades seculares deixam de acreditar em qualquer coisa que é maior que ou além deles.

Religiões costumavam executar o serviço útil de manter nossos caminhos mesquinhos e batalhas de status em perspectiva.

Mas agora não há nada para amedrontar ou relativizar os humanos, cujos triunfos e contratempos acabam fazendo-lhes sentir como o todo poderoso do do universo.

Uma cura envolveria usar fontes regulares de transcendência para gerar uma perspectiva benigna e relativizadora em nossas tristezas pessoais: música, as estrelas, os vastos espaços do deserto ou o oceano tornaria-nos mais humildes de formas consoladoras.

Romantismo

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A filosofia do romantismo nos diz que cada um de nós tem alguém muito especial por aí, que pode nos fazer completamente felizes.

No entanto, na maioria das vezes, temos que nos contentar com relações moderadamente suportáveis ​​com alguém que é muito bom de algumas maneiras e muito difícil em muitas outras.

Parece um desastre – em comparação com nossas grandes esperanças originais trazidas pelo modernidade.

A cura é perceber que não falhamos:nós fomos encorajados a acreditar em um sonho muito improvável.

Em vez disso, devemos construir nossas ambições em torno da amizade e do amor não-sexual.

A mídia

A mídia tem imenso prestígio e um lugar enorme em nossas vidas – mas rotineiramente direciona nossa atenção para coisas que assustam, preocupam, geram pânico e irritam, enquanto nega-nos qualquer chance de ação pessoal eficaz.

Normalmente atende aos menos admiráveis ​​aspectos da natureza humana, sem uma exposição equilibrada de boas intenções, responsabilidade e decência.

Na pior das hipóteses, nos leva para uma justiça mafiosa.

A cura seriam notícias que se concentrassem em apresentar soluções, em vez de gerar indignação, que estivessem atentas ao problemas sistêmicos em vez de alegremente enfatizar bodes expiatórios e monstros emblemáticos – e que regularmente nos lembrasse que as notícias que mais precisamos nos concentrar vêm de nossas próprias vidas e experiências diretas.

Perfeição

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As sociedades modernas enfatizam que é de nossa responsabilidade estarmos profundamente satisfeitos, sãos e realizados.

Como um resultado, acabamos nos odiando, sentindo-nos fracos e sentindo que desperdiçamos nossas vidas.

Uma cura seria uma cultura que promova infinitamente a ideia de que a perfeição não está dentro de nosso alcance – que ser ligeiramente (e algumas vezes muito) mentalmente indisposto é uma parte inescapável da condição humana e que o que precisamos, acima de tudo, de bons amigos com quem podemos sentar e discutir honestamente nossos medos reais e vulnerabilidades.

As forças das aflições psicológicas em nosso mundo são – atualmente – muito mais ricas e mais ativas do que as curas necessárias.

Nós merecemos compaixão pelo preço temos que pagar por nascer nos tempos modernos.

Mas, mais esperançosamente, curas estão agora abertas a nós, individualmente e coletivamente, se apenas reconhecermos, com suficiente clareza, as fontes das nossas verdadeiras ansiedades e tristezas.